秋吉台サファリランドで「干支の引き継ぎ式」-イグアナが辰の代役に

干支の務めを終えたウサギと辰の「代役」を務めるイグアナ

干支の務めを終えたウサギと辰の「代役」を務めるイグアナ

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 秋吉台自然動物公園サファリランド(美祢市美東町、TEL 08396-2-1000)で12月25日、「干支(えと)の引き継ぎ式」が行われた。

来年の干支・辰の「代役」を務めたグリーンイグアナのたっちゃん

 毎年恒例の同イベントは、今年の干支の動物から来年の干支の動物へ「干支札」を引き継ぐもの。今年で11回目を迎える。

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 13時から始まった式では、招待された赤郷保育園(美祢市)の園児と保護者約30人が参加。園児たちが今年の干支を務めたウサギに「バロンくん、ありがとう」と声を掛け、干支札を返還。次に、辰の「代役」を務めるグリーンイグアナに「たっちゃん、頑張れ」とエールを送り、干支札がつけられた。

 戸島晨吉園長は「辰は実在しないので、どの動物を代役にするか悩んだ。タツノオトシゴも候補に挙がったがそちらは水族館。おとなしさなどを考慮した結果、触ることもできるイグアナにした」と話す。

 1月1日~9日は、イグアナと記念撮影をしたり触ったりできるイベント「イグアナのふれあいタイム」を実施。時間は13時~、14時~、15時~。1回30分の予定で行う。

 開園時間は9時30分~16時30分。入園料は、大人=2,400円、子ども=1,200円ほか。